By Billy Hammond (Copyright AELS)

I arrived in Japan for my English conversation school teaching job with only a suitcase and a gym bag. Naturally, I couldn’t pack many clothes in that amount of luggage, which also contained a large kanji dictionary, two Japanese-English dictionaries and the text the school said they were using (it turned out that they weren’t using it, other than for advertising, but that’s another story).

 

Having very few clothes meant that I had to make use of a launderette quite frequently. My 4 ½ mat room didn’t have a bath, and it certainly didn’t have a washing machine! I would bundle up my dirty laundry and take it to the nearby launderette a little before 6:00am to wait for it to open. A very old woman, probably in her 80s, was always there and we’d be the first customers of the day.

 

After a week or so, she gave me a sturdy shopping bag and told me to use it to bring in my laundry. It wasn’t one of the shopping bags with the store’s advertising on it that you get when you buy something, but rather one that was sold separately.

 

I was touched by her kindness and even today, almost four decades later, I can still remember her gnarled, work-worn hands and her smile as she gave me the shopping bag.

 

心温まる親切

英会話講師として来日した際、持ち物はスーツケース1個とスポーツバッグのみだった。厚い漢字辞書、和英・英和辞典2冊と英会話学校が利用されているとした教科書(後でそれは見せ教科書だと解るが、それは別の日の話し)も入っていたので服装をそれほど持って来れなかった。

 

服装が少なく、コインランドリーを頻繁に通う必要があった。4畳半のアパートには風呂もなかったし、勿論洗濯機もなかった!汚れた服をまるめて、近くのコインランドリーの6時開店前にドアの前で待つ一日おきだった。そこにはいつも80代のおばあさんも開店を待っていた。2人はコインランドリーのその日の1番客だった。

 

1週間が経った頃、彼女は立派な買物袋を私に「兄さん、これを使え。」と。デパートなどで受ける買物袋ではなく、お金を出して買うような袋だったので、私は驚いた。お礼を言って受け取った。

 

その日から約40年が経ったが、彼女のしわしわの手や微笑みの顔をはっきり思い出せる。心温まる親切は永遠なるものだ。

By Billy Hammond (Copyright AELS)

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Books published by AELS (AELS出版書籍)

魔女学院&光塾:魔女ガールズの冒険

原作&翻訳:ビレー ハモンド

日本語編集:伊庭野れい子

Majoh Gakuin & Hikari Juku – Japanese Witch Schools – English Edition (魔女学院&光塾(英語)

By Billy Hammond

迷える魔女の戦い (魔女学院&光塾シリーズ第2)

原作&翻訳:ビレー ハモンド

日本語編集:伊庭野れい子

Lost Witch (Majoh Gakuin & Hikari Juku Series Book 2) – English Edition (迷える魔女: 魔女学院&光塾第2弾:英語版)

By Billy Hammond

幸せを運ぶ魔法のチャレンジ 魔女学院&光塾シリーズの第3(Fate & Magic Jp)

原作&翻訳:ビレー ハモンド

日本語編集:伊庭野れい子

“Fate & Magic” Majoh Gakuin & Hikari Juku Series – Japanese Witch Schools Book 3 – English Edition (幸せを運ぶ魔法のチャレンジの英語版)

By Billy Hammond

Regressed 「過去に生きて・・・」

原作&翻訳:ビレー ハモンド

日本語編集:伊庭野れい子

Regressed – English Edition

By Billy Hammond

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