By Billy Hammond (Copyright AELS)

March 7, 2022

Lazarus Sign

Apnea testing is one of the tests used in determining brain death. It is used to confirm medullary failure. Since hypercapnia (excessive CO2 in the bloodstream) and not hypoxia (oxygen deficiency) drives respiratory effort, merely disconnecting the patient from the ventilator is not sufficient to prove apnea because it may lead to hypoxia. Oxygen may be provided after disconnection while observing for respiratory effort. Also, an arterial blood gas analysis is often used.

During the testing, brain dead patients may exhibit the Lazarus sign, which includes flexion of the arms at the elbows, shoulder adduction, lifting the arms, crossing of the hands). Spinal-level mediated reflexes may also cause movements that make the brain dead patient appear alive.*

It should be noted that the sign has been reported in patients with normal oxygenation states.

*Roberts, James R.; Hedges, Jerris R.. Roberts and Hedges’ Clinical Procedures in Emergency Medicine E-Book (Roberts, Clinical Procedures in Emergency Medicine) (Ch. 61: Brain Death Testing). Elsevier Health Sciences. Kindle Edition.

ラザロ・サイン(反射)

脳死を決定するために無呼吸検査も利用される。延髄の回復不能なダメージを示す。酸素不足ではなく高炭酸(血液内)が呼吸努力を駆動するため、人工呼吸器から外すだけでは確認できない(低酸素症だけになるからだ)。外した後にも酸素を与え続けながら呼吸努力を観察する。更に動脈血液ガスも測る。

まれに無呼吸検査中に脳死患者は『ラザロ・サイン』を示す。『ラザロ・サイン』には肘での屈曲、肩内転、腕を上げる 、手を交差する行動が含まれる。更に脊髄レベル反射性動作も起きることもあるので脳死患者がまだ生きているようにみえる。

『ラザロ・サイン』は酸素正常状態に示されたレポートもある*

参考:Roberts, James R.; Hedges, Jerris R.. Roberts and Hedges’ Clinical Procedures in Emergency Medicine E-Book (Roberts, Clinical Procedures in Emergency Medicine) (Ch. 61: Brain Death Testing). Elsevier Health Sciences. Kindle Edition.

*リンク先記事は英語

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