By Billy Hammond (Copyright AELS)

Most young people have probably never heard of a party line. A party line is a phone service in which a number of phones are connected in a loop. When one person is using the phone, the others can listen in and cannot make phone calls until the person on the phone finishes.

 

When I was in elementary school my grandfather’s home where I lived had a party line. I remember how difficult it was for my grandmother to make calls because one person on the party line liked to talk for hours (Hawaii Island calls were free). I’m pretty sure that other people on other party lines in Kona experienced similar problems. Of course, in an emergency you could talk to the person and ask them to relinquish the use of the party line to allow you to call out.

 

A little research on the Internet revealed that Hawaii Island’s Kau district had one of the last few party lines almost into the mid 1990s.

 

Today in the age where just about everyone has a mobile phone of one type or another, it’s hard to imagine something as difficult to use as the old party lines.

 

ハワイ島の共同加入線電話

 

今の若者は『共同加入線電話』のような電話を聞いたことがないだろ。『共同加入線電話』では何台かの電話機はループになるように繋いでいる。ループ内の方が電話機を使用している間、他の方は電話を使えない仕組みだ。話している方の電話会話は丸聞こえなので使用中状態は受話器をとれば、すぐに分かり、終わるのを待つのしかなかった。

 

小学校低学年時、住んでいた祖父母宅には共同加入線電話が設置されていた。祖母が電話を掛けるには難儀していた姿はいまだに思い出す。共同加入線ループの一人のおばさんが話しが好きだったので何時間も続けて電話を専用していたからだ。勿論、緊急時、話している相手達に話しを掛けて、回線を解放するように頼めたが、それはなかなかのこと。

 

不思議にネットを検索していたら、ハワイ島のカウ地区には共同加入線電話は1990年代半ばまで存在していたことが分かった。

 

現在、誰でも携帯電話を持っていると思うと昔の共同加入線電話は悪夢に近い。

By Billy Hammond (Copyright A.E.L.S)

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English books by Billy Hammond published by AELS

(AELS出版英語書籍リスト)

 

I. Majoh Gakuin and Hikari Juku – Japanese Witch Schools Trilogy

1. Majoh Gakuin & Hikari Juku – Japanese Witch Schools

2. Lost Witch (The second book)

3. Fate & Magic (The final book in the trilogy)

II. Brindle – Scryer Extraordinaire Trilogy

1. Brindle – Scryer Extraordinaire

2. Brindle – Scryer Extraordinaire – Returns

3. Brindle – Scryer Extraordinaire – Challenges (The final book in the trilogy)

III. Fantasy fiction set in Japan

1. 21st Century Ninja

2. Regressed

3. Japanese Woman

IV. Fantasy fiction set outside of Japan

1. Dimension Jumpers

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